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天文学家发现第二个“怪异天体”?又一颗恒星异常的变暗
2022-11-14

一群国际天文学家研究团队目击到神秘的事物阻挡了一个年轻恒星的光,它就是著名的RIK-210,距离地球大约有472光年。

按惯例,当一颗恒星的光黯淡了,就暗示了有东西正环绕着恒星的轨道运行,例如行星,但是RIK-210并没有如此的条件,并且它是我们在近几个月发现到的其中一颗怪异的恒星似乎遇到无法解释的暗淡模式,那到底是怎么一回事?

天文学家时常监测远方恒星的亮光,是为了期待发现有新的行星在他们周围轨道上运行,这种捕猎行星的型态巧恰被称作「凌日变光的观测法」(Transit method),因为当恒星的光变暗,表示有东西经过它的前面,短暂地阻挡了来到地球的光。

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大部份时候,研究人员会透过长期的观察找出是什么东西引起它变暗,并且通常会有非常肯定的天文现象解释,例如发现了另一颗行星或恒星,然而有时候事情没那么简单。

举例,我们回溯2015年,天文学家注意到KIC8462852奇怪的变暗下来,结果就是发现到著名的塔比星(Tabby's star),然而还出现了一堆假设尚待解释,包括蛮牵强的说法,说这颗恒星正被一个外星文明的巨型结构(megastructure)绕着它的轨道运行,遮住了光。

这个恒星变暗的最新发现也围绕着许多神秘感,但外星人推测的说法比较少就是了。

首次被研究人员目击到恒星变暗是正在进行美国国家航空暨太空总署(NASA)的克卜勒任务(Kepler Mission),NASA设计克卜勒太空望远镜(Kepler space observatory),监测许多远方恒星的光来捕捉太阳系外行星(exoplanets)。这个第一手资料就会送达目前团队做进一步分析,这个团队是由来自加利福尼亚理工学院(Caltech)的Trevor David负责率领研究。

依照他们的报告,RIK-210每5.67个地球日就有15%的亮度降低,只有持续一段短的时间,并且,这个时间范围恰好对齐恒星的自转,意思是当恒星自转时,造成亮度降低的奇怪来源正跟着恒星转动。

自那个阶段开始,团队试着想找出可能的原因,第一次他们发表的假设是伴星「棕矮星」(brown dwarf)的存在,后来经过长期的观察下来决定拿掉这个说法,因为探测影像的结果并不是棕矮星。﹝注:认识棕矮星点这里 ﹞

研究团队在报告中描述:「高解析度的『空间解析度』(patial resolution)影像遥测显示这颗恒星是单独独立的,「径向速度」效应(radial velocity)测试结果也指出了恒星变暗不是因为遮敞的星体或者是伴星棕矮星的关系。」Tags:天文 天文学 天文学家 文学 文学家 学家 发现 第二 第二个 怪异 天体 又一 一颗 恒星 异常

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